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New York City, USA

New York City, der »Big Apple«, lässt sich kaum mit einer anderen Stadt vergleichen. Als sich vor über 350 Jahren die ersten holländischen Siedler hier niederließen, wurden Seeleute beim Anfahren des Hafens vom Blumenduft der Insel Manhattan angezogen. Heute künden die dramatischen Silhouetten der Wolkenkratzer die Nähe der Metropole an. New York ist mit mehr als 14 Millionen Einwohnern die fünftgrößte Stadt der Welt und die größte Stadt der USA. In diesem faszinierenden Schmelztiegel wohnen u. a. Deutsche, Polen, Puerto Ricaner, Westinder, Griechen, Schotten, Ungarn, Chinesen, Koreaner, Iren, Italiener, Afrikaner und Rumänen.New York City besteht aus fünf Bezirken. Mit Ausnahme des zuerst bebauten Gebiets südlich der 14th Street wurden die Straßen nach einem rechtwinkligen System angelegt. Die meisten Sehenswürdigkeiten findet man auf der Insel Manhattan, dem Geschäfts- und Vergnügungsviertel der Metropole. Die in ostwestlicher Richtung verlaufenden Straßen sind als 1st-240th Street durchnummeriert. Die in nordsüdlicher Richtung führenden Avenues haben die Nummern 1-12 und die Buchstaben A-D. Die restlichen Bezirke - die Bronx im Norden, Queens im Osten, Brooklyn im Südosten und Staten Island im Südwesten - sind überwiegend Wohngebiete. Jeder Bezirk hat wohlhabende Viertel und Elendsquartiere - Zeichen der verschiedenartigen Sozialstrukturen der Stadt New York.Die Skyline von Manhattan ist immer noch unverkennbar. Einige der Wolkenkratzer sind architektonisch eindrucksvoll und ermöglichen herrliche Ausblicke auf die Stadt. Das vielleicht schönste Hochhaus ist das Chrysler Building, komplett im Art-Deco-Stil, das ungewöhnlichste wohl das dreieckige Flatiron Building (5th Avenue/23rd Street). Das World Trade Center mit seinen Zwillingstürmen wurde bei dem Terroranschlag am 11. September 2001 vollständig zerstört. Das Empire State Building, einer der bekanntesten Wolkenkratzer der Welt, steht in der 34th Street an der 5th Avenue. Ein Fahrstuhl führt zur obersten Etage, die auch nachts eine herrliche Aussicht auf New York bietet. Mit dem Boot vom Battery Park an der Südspitze Manhattans erreicht man die Statue of Liberty und Ellis Island, auf der bis 1954 alle Immigrationswilligen langwierigen und schwierigen Prüfungen unterworfen wurden, bevor sie in das Land der unbegrenzten Möglichkeiten einreisen durften bzw. in ihre Heimat zurückgeschickt wurden. Heute werden aufschlussreiche Führungen über diese Isle of Tears veranstaltet. Die Statue of Liberty liegt auf einer weiteren winzigen Insel vor Manhattan. Eine Treppe und ein Fahrstuhl innerhalb der Statue führen zu einer Beobachtungsplattform. Eine Fahrt mit der Staten-Island-Fähre ist preiswert, dauert etwa 25 Minuten und bietet einen atemberaubenden Blick auf Manhattan und den Hafen von New York. Brooklyn Bridge, eine imposante Hängebrücke aus dem 19. Jahrhundert, verbindet die Ufer des East River. Im Rockefeller Center, zwischen der 5th und 6th Avenue, ist die Radio City Music Hall. Das Aussichtsdeck Top of the Rocks auf dem 70-stöckigen Wolkenkratzer 30 Rockefeller Plaza bietet seit Herbst 2005 einen Rundumblick auf den Big Apple. Das Observation Deck erstreckt sich auf sechs Stockwerken in 260 Meter Höhe. Ein Vorläufer der Aussichtsetagen wurde bereits 1933 eröffnet. Auf der Lower Plaza gibt es im Winter eine viel besuchte Eisbahn. Der nahe gelegene Broadway ist das Herzstück des Theaterviertels. Weitere Sehenswürdigkeiten sind das Lincoln Center for the Performing Arts, das Gebäude der United Nations (das UN-Hauptquartier), Coney Island, der Bronx Zoo und die Roosevelt Island Tramway. Die berühmten ethnischen Viertel Chinatown und Little Italy liegen in Lower Manhattan; der deutsche Einfluss in Germantown entlang der 86th Street besteht heute im Wesentlichen aus deutschen Aufschriften an einigen Gebäuden. In Greenwich Village, dem ehemaligen Künstlerviertel, gibt es Cafés, Kunstgewerbeläden, Theater und Nachtklubs. Museen & Galerien: Überall in der Stadt kann man Museen und Galerien besichtigen, die meisten und bedeutendsten liegen jedoch in Manhattan. Das Metropolitan Museum of Art an der 5th Avenue/82nd Street ist eines der größten und umfangreichsten Museen der Welt (freiwilliges Eintrittsgeld). Das Museum of Modern Art in 11 West 53rd Street hat eine bedeutende Sammlung moderner Kunst aus Europa und den USA. Nach dem Umbau ist das Museum fast doppelt so groß wie früher und viel heller. Sehenswert ist auch der Skulpturen-Garten. Das von Frank Lloyd Wright entworfene Guggenheim-Museum an der 5th Avenue/88th Street ist ein sieben Stockwerke hohes konisches Gebäude mit einer ständigen Sammlung moderner Kunst und bedeutenden wechselnden Ausstellungen. Man fährt mit dem Fahrstuhl zum obersten Stockwerk und läuft eine spiralförmige Rampe hinab, vorbei an den Ausstellungsstücken. Das Whitney Museum of American Art an der Madison Avenue/75th Street ist ein futuristisches Gebäude mit Ausstellungen amerikanischer Kunst. Die Frick Collection ist in einem klassizistischen Palast an der 5th Avenue/70th Street untergebracht. Die Sammlung besteht aus der Originaleinrichtung des Palastes und zahlreichen Gemälden europäischer Meister. Parks & Gärten: Im weltberühmten Central Park (von der Fifth Avenue bis Central Park West und von der 59th Street zur 110th Street) kann man picknicken, Schlittschuh laufen, den Zoo besuchen oder eine Bootsfahrt auf dem See unternehmen. Der Riverside Park liegt am Ufer des Hudson und der Fort Tryon Park an der nördlichen Spitze von Manhattan. Hier stehen die stilistisch an verschiedenen europäischen Bauwerken des Mittelalters orientierten Cloisters, die zum Metropolitan Museum of Art gehören und eine bedeutende Sammlung mittelalterlicher Möbel und Gobelins beherbergen. In Lower Manhattan befinden sich der Battery Park und der Washington Square; in Brooklyn der Prospect Park und Marine Park und der Brooklyn Botanic Garden. Die Parkanlagen von Flushing Meadows/Corona, Cunningham, Kissina und Jacob Riis liegen in Queens. Clove Lake Park und Fort Wadsworth liegen auf Staten Island, einem ruhigen Wohngebiet unterhalb der Verrazzano-Narrows-Brücke. Von hier hat man eine schöne Aussicht auf den Hafen von New York. Die Bronx hat einen wunderschönen Botanischen Garten. Sehenswert sind auch Bronx Zoo, Pelham Bay Park und Van Cortlandt Park. Kein Park sollte nach Einbruch der Dunkelheit ohne Begleitung betreten werden.